Un nouveau studio de son pour La Hacienda Creative

Newsam Construction + MXMA Architecture & Design
Montréal, Canada

Newsam Construction et MXMA Architecture & Design sont fiers d’avoir redonné vie à l’ancien Studio RCA Victor situé dans le quartier Saint-Henri, à Montréal. La Hacienda Creative, un studio de création sonore de premier plan au Canada, devient le nouvel occupant de cet espace emblématique de 5000 pieds carrés (465 mètres carrés). En ressuscitant l’édifice, Paul Schapira, à la tête de Newsam Construction, et Maxime Moreau, l’architecte fondateur de MXMA Architecture & Design, ont réussi à rendre hommage au passé du lieu, tout en imaginant un vibrant avenir.

Dès les débuts du projet, Alexandre Beaulieu, directeur général de La Hacienda et Brian D’Oliveira, directeur créatif de La Hacienda, ont été conseillés par Paul Schapira qui leur proposaient une approche de construction très spécialisée pour les nouveaux locaux de la compagnie. La défunte RCA Victor Canada se voulait à l’origine un des bâtiments les plus importants de l’industrie du son et de la musique. Dans les années 1940, le studio était réputé pour la qualité de son ingénierie acoustique rare.

Après des années de négligence, saisir l’essence historique de l’espace s’avérait un formidable défi, en particulier compte tenu de sa proximité avec une autoroute importante. L’intervention de l’architecte Maxime Moreau était urgente.

 

Un processus collaboratif  

« Les clients souhaitaient collaborer avec un architecte aux idées créatives, explique Paul Schapira. Maxime et moi avons travaillé ensemble sur plusieurs projets depuis trois ans et il m’est apparu tout de suite comme l’homme de la situation. »

« Quand nous décidons de travailler avec un client, c’est qu’il a vraiment compris la valeur ajoutée d’une étroite collaboration avec un architecte, souligne Maxime Moreau. Plutôt que d’aborder les projets sous l’angle monétaire, nous nous efforçons d’insuffler encore plus de passion dans les idées du client, pour l’amener à un niveau qu’il croyait inaccessible. »

Le processus commence avec la prise en compte de la personnalité du client et de sa vision du projet. Maxime Moreau estime qu’une vision commune, entre l’architecte et le client, est un véritable catalyseur pour l’élaboration de solutions plus créatives qui transcendent l’architecture traditionnelle. Dès le départ, la stratégie a été de fournir au client des points de référence en design et des idées d’agencements pour lui permettre de participer au processus créatif et de le renforcer à son tour.

La Hacienda Creative souhaitait mettre sur pied un pôle de créativité effervescent et insuffler un esprit communautaire qui allait se refléter dans l’environnement bâti. « Ma vision pour La Hacienda était d’en faire un studio différent, raconte Brian D’Oliveira. Il s’agit plus d’un lieu et d’une équipe de création que d’un studio de musique traditionnel ou d’un studio de postproduction. C’est un espace intégré dans lequel on peut réaliser toutes les étapes de la production sonore. »

Une fois les plans dessinés, MXMA et Newsam se sont attaqués aux défis techniques du projet, aux matériaux, aux procédés de construction et aux éléments de design. Alexandre Beaulieu s’est aussi complètement investi pour mener à bien cet objectif commun.

Alors que Newsam se concentrait sur la construction et les défis techniques sur le chantier, la collaboration entre tous les participants s’est poursuivie tout au long du projet. « Mon rôle, explique Maxime Moreau, était d’assurer une continuité esthétique des éléments de design à travers le bâtiment. En plus de la conception de chaque pièce, il fallait veiller à ce que la transition entre les espaces soit la plus homogène possible. »

  

L’importance de la communauté  

L’esprit communautaire se perçoit dès l’entrée dans les nouveaux locaux de La Hacienda Creative. Les gens se sentent accueillis dans un grand espace ouvert qui évoque l’atmosphère d’un salon. Au-delà des éléments de design efficaces, les instruments accrochés sur les murs rappellent l’esprit de La Hacienda à chaque nouveau visiteur. L’esprit de partage et de connexion est aussi véhiculé grâce aux immenses fenêtres dans les studios et par un vaste lavabo commun à l’extérieur des toilettes. L’espace cuisine, avec le grand ilot, est conçu pour accueillir des événements.

De l’autre côté se trouve la salle du Satellite, où a été construit le premier satellite canadien. Les gradins permettent aux équipes de travailler dans un espace de réflexion différent et loin de leur bureau. Ils favorisent également les rencontres et les performances musicales à aire ouverte, tout comme l’escalier ouvert qui monte à l’étage. La réparation et la transformation des instruments s’effectuent dans un atelier ouvert sous la mezzanine. L’équipe de MXMA a fait de cette salle, autrefois sombre et déprimante, un lieu clair et vivant avec l’intégration de nouvelles fenêtres donnant sur une terrasse au sud. En plus de procurer une abondance de lumière naturelle, les fenêtres offrent une vue sur le bâtiment historique, visible aussi depuis les gradins, comme un retour en images de la grande époque de l’industrie du son.

 

Des matériaux récupérés et du neuf  

Côté matériaux, et pour rester dans les limites du budget, Maxime Moreau a voulu conserver le plus possible les planchers existants en béton, autrefois recouverts de tuiles de linoléum. Des panneaux de bois d’aggloméré vernis recouvrent les gradins et les escaliers, pour rappeler la complexité des instruments de musique faits de bois. Plusieurs des anciennes portes du studio d’enregistrement RCA ont été récupérées comme une prise de position de design. Des solutions architecturales modernes ont été apportées à la salle Victor, le studio original du bâtiment. En plus des nouveaux murs, planchers et plafonds acoustiques, chaque pièce a été traitée pour contenir les sons et les isoler afin de respecter les autres locataires de l’édifice. La forme, les textures et les finitions de la salle de contrôle ont été complètement refaites.

« Dans ce projet, nous avons apporté notre expertise en insonorisation et sur les notions d’intimité, note Maxime Moreau. Nous avons une expérience dans la construction de condos, alors l’idée de construire des petites boîtes dans une grande boîte et de concevoir des pièces acoustiquement indépendantes est une de nos grandes forces. »

Ce savoir-faire a aussi été appliqué dans la construction des plafonds, réalisés avec des ressorts pour absorber les vibrations, et dans la conception des systèmes d’air conditionné et de chauffage : ils sont extrêmement discrets et silencieux. Malgré l’abondance de poutres de béton et de plafonds bas, Newsam et MXMA ont contourné les difficultés techniques pour offrir, à La Hacienda, un studio de son unique.

 

Au sujet de La Hacienda 

Bâtie en 2007, l’équipe de La Hacienda comprend 10 artisans sonores qui réalisent des projets dans le domaine des jeux vidéo, de la télévision, de la publicité, des musées, de la réalité virtuelle, des événements et des produits. L’objectif du studio a toujours été de façonner le monde grâce à des sons absolument uniques. Que ce soit en utilisant des technologies de pointe ou des méthodes traditionnellesLa Hacienda fait appel à un large éventail de techniques pour obtenir un résultat inoubliable. Au cours des années, La Hacienda a acquis plus de 800 instruments qui alimentent leur processus créatif et pilotent leurs projets. L’ampleur de leur collection permet de garantir qu’il n’y ait jamais deux projets semblables. Le studio a été conçu sur mesure pour s’adapter à une gestion modulaire du flux de travail et faciliter la collaboration avec leurs clients. Ceci permet que chaque projet se déroule avec le client de façon rapide, créative et de manière collaborative.

  

Au sujet de Newsam 

Newsam Construction est une compagnie de rénovation qui se spécialise dans les projets sur mesure. La compagnie dessert une clientèle montréalaise depuis les années 1980, avec toujours le même professionnalisme et le souci du travail artisanal de qualité. Les chefs de projets offrent des conseils avisés et créatifs en portant toujours une attention méticuleuse aux détails. Grâce à la compétence de ses professionnels et la qualité de ses sous-traitants, Newsam peut se vanter de livrer des projets clé en main d’une valeur exceptionnelle tout en respectant les délais et les contraintes budgétaires.

 

Au sujet de Maxime Moreau, architecte  

Après des études d’architecture à l’Université de Montréal, à l’Université Laval et à l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne, en Suisse, Maxime Moreau passe cinq ans à développer son expérience en architecture dans des firmes prestigieuses à Los Angeles et à Montréal. Il a commencé sa pratique professionnelle privée en tant que cofondateur d’Architecture Open Form à Montréal en 2010. En 2016, Maxime Moreau continue sa quête et fonde MXMA Architecture & Design dans le but d’amener la fonctionnalité architecturale à de nouveaux sommets. Il a remporté un nombre important de distinctions en architecture et en design. La contribution de Maxime Moreau s’étend aussi au domaine académique : il a guidé de nombreux étudiants au niveau du baccalauréat et de la maîtrise en architecture. Maxime Moreau a enseigné, à titre de professeur invité, à l’École d’architecture de l’Université de Montréal et participe à sensibiliser les citoyens de tous les âges à l’architecture et au design.

 

Au sujet de MXMA Architecture & Design 

La mission de la firme est d’inspirer les gens à vivre dans des espaces de vie sensibles et surprenants. Il est naturel pour MXMA de penser l’environnement construit avec des idées qui éveillent la curiosité et l’intérêt du public, et ce, peu importe l’échelle du projet. MXMA réunit des professionnels dotés d’une expérience unique et aux intérêts multiples, qui ont le désir de partager leurs connaissances et susciter de nouvelles manières de faire, pour créer des projets exceptionnels et inspirants sur le plan émotif.